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24 de marzo: Día de la Medicina Veterinaria en Cuba

Por: Dr. C. Juan Emilio Hernández García. Profesor Titular en Medicina Veterinaria.

El 24 de marzo de 1961 fue escogido para homenajear a los veterinarios en Cuba en recordación de la firma de la Resolución 254 del Consejo de Ministros a solicitud del Comandante en Jefe Fidel Castro Ruz, la que unificó todos los servicios veterinarios del país en los Servicios Veterinarios Revolucionarios, primera organización estatal dedicada a la atención gratuita de animales de cría y mascotas.

Esta fecha tiene carácter nacional, ya que en Hispanoamérica se conmemora en diferentes días. Así, mientras el 3 de mayo se considera el Día del Veterinario Iberoamericano, en Perú, Argentina y Uruguay lo conmemoran el 8 de julio, el 6 de agosto y 23 de noviembre, respectivamente.

Algo de historia

Los primeros intentos por incluir la enseñanza de la Medicina Veterinaria en Cuba se remontan a 1857, cuando por recomendación de la Sociedad Económica Amigos del País se pretendió sin éxito la creación de una escuela dedicada a la enseñanza de la especialidad en Cuba, pero más obstáculos que contribuciones frenaron las buenas intenciones de sus promotores.

A fines de la dominación española en la Isla, el ministro Pedro Becerra decide crear una institución dedicada a la formación de veterinarios en la ciudad de Puerto Príncipe, actual Camagüey, pero nuevamente la falta de recursos primero y más tarde el inicio de las luchas por la independencia, congelaron los proyectos.

Durante la primera ocupación norteamericana, el doctor Francisco Etchegoyen, considerado el Padre de la Medicina Veterinaria Cubana, motivó la atención de las autoridades estadounidenses al exponer en la Academia Cubana de Ciencias Físicas y Naturales sus investigaciones en el enfrentamiento a epidemias que atacaban el ganado.

Pero nuevamente todo quedó en promesas y no fue hasta el 10 de abril de 1907 que un grupo de prestigiosos profesionales de la medicina hicieron realidad la fundación de la Escuela Libre de Medicina Veterinaria, la que tuvo por sede la propia casa de Etchegoyen en Amistad y Barcelona.

Unos meses más tarde, el segundo gobierno interventor norteamericano reconoció la validez de la institución docente creada por Etchegoyen y el 27 de enero de 1908 es adscrita a la Facultad de Medicina y Farmacia de la Universidad de La Habana, con un claustro integrado por cinco cátedras, condición que mantuvo hasta la segunda mitad de los años treinta.

En 1937, la Escuela de Veterinaria adquiere categoría de Facultad y meses después establece un nuevo plan de estudios de cuatro años de duración. En 1942 estrena su nuevo edificio en la esquina de Carlos III y Ayesterán, en la que se mantuvo hasta 1976 al crearse el Instituto Superior de Ciencias Agropecuarias de La Habana, hoy Universidad Agraria de La Habana.

De acuerdo con datos del Ministerio de la Agricultura, Cuba cuenta actualmente con cinco facultades de Veterinaria y 14 escuelas de estudios de nivel medio, en las que se han graduado más de siete mil especialistas dedicados al cuidado y protección de la salud animal, así como varios centros de investigaciones, entre los que sobresalen por sus resultados el Centro Nacional de Sanidad Agropecuaria y el Instituto de Ciencia Animal.

Cada 24 de marzo, los trabajadores dedicados a la salud animal en Cuba reciben un merecido homenaje en reconocimiento a su labor

¿Sabías que:

  • El 60% de los patógenos capaces de atacar al hombre y de causar zoonosis, o sea, enfermedades humanas de origen animal, provienen de los animales domésticos o salvajes?
  • Casi un 75% de todas las enfermedades infecciosas consideradas enfermedades emergentes del ser humano (incluidas el Ébola, VIH o la Influenza) son zoonóticas?
  • El 80 % de los patógenos que pueden utilizarse como bioterrorismo son zoonóticos?
  • 5 nuevas enfermedades humanas aparecen cada año, tres de las cuales son de origen animal?

Hoy más que nunca se viene entendiendo e interiorizando la realidad de esa triada: la salud animal, la salud pública y la del medioambiente, como una sola salud; todos los de la rama debemos darnos ese alegrón de celebrar este día como contribuyentes importantes del logro que hoy exhibe el país en materia de salud y como tributo a nuestro invicto comandante que, visionariamente, siempre concibió  la necesidad de la integración de la profesión entre sí y con otras profesiones.

Un abrazo para todos y todas las personas vinculadas a la salud animal.

 JE

 

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